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J’ai passé de nombreuses années à la fac à étudier différents sujets, à apprendre à me débrouiller seule, à stresser pour les exams, à me demander ce que j’allais faire de ma vie. Je ne peux même pas imaginer le nombre d’heures que j’ai passé dans les différentes bibliothèques et librairies. Quand je vivais à Paris, je suis tombée sur une petite merveille: la librairie de Shakespeare. Celle-ci ressemblait à un véritable coffre aux trésors, avec ses livres anciens, les piles d’ouvrages sur le sol, l’espace restreint, l’odeur… Aujourd’hui nous allons faire un tour dans les différents temples du savoir, parce que même si vous n’êtes pas fan de lecture, certaines librairies et bibliothèques méritent largement une visite!

On commence donc par le quartier Saint Michel à Paris avec la librairie Shakespeare, ses livres entièrement en anglais, et son ambiance ‘so british’!

librairie Shakespeare

La librairie El Ateneo à Buenos Aires était tout d’abord un théâtre, puis un cinéma, et depuis 10 ans les visiteurs peuvent profiter de cette magnifique salle pour acheter leurs livres.

El Ateneo, Buenos Aires

Une des plus anciennes, des plus jolies et des plus impressionnantes, c’est la librairie Selexyz Dominicanen de Maastricht, une ancienne église de plus de 800 ans qui vient d’être convertie en librairie il y a 4 ans.

Selexyz, Maastricht

Si vous êtes en visite à Porto, il n’y a pas que les caves à visiter, allez donc faire un tour par la Livraria Lello et ses escaliers magnifiques.

Livraria Lello, Porto

Pour une touche de chic contemporain, c’est à la librairie 10 Corso Como de Milan que ça se passe. Vous pouvez y trouver des libres, tenter la délicieuse nourriture du restaurant ou encore y passer la nuit dans une des chambres d’hôte du palais.

10 Corso Como, Milan

Peignez un bâtiment tout en blanc: les murs, le plafond, le sol, les étagères; ajoutez des couleurs bien chatoyantes ainsi que des petits trous où les petits filous peuvent s’installer, et vous avez la parfaite librairie pour enfants! Kid’s Republic se trouve à Pékin et n’a vraiment aucune égale. Voilà une bonne idée pour initier les enfants au plaisir de la lecture!

Kid's Republic, Pékin

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J’ai eu la chance de passer de nombreux étés sous la chaleur du Portugal. Un de mes souvenirs d’enfance les plus clairs est du petit train qui emmène les passagers de la ville de Tavira jusqu’à sa longue plage de sable fin (14 kilomètres de long, quand même!). Bien entendu, une visite de la petite ville est fortement recommandée, puisqu’elle est typique du sud du pays et qu’elle a su garder une apparence traditionnelle.

tavira Portugal

Les plus à voir: le pont romain datant du 17ème siècle (qui est maintenant réservé aux piétons après plusieurs inondations), les nombreuses églises (en particulier la Igreja de Misericordia avec ses magnifiques azuejos bleues), les maisons avec leurs toits en ardoise, les rues pavées, les jardins. Pour les accros du shopping, il y a aussi un centre commercial Gran-Plaza qui pourra certainement satisfaire les besoins de faire chauffer sa CB…

Autour de la ville, il y a aussi énormément d’endroits à visiter, et avec une location de voiture c’est rapide de s’y rendre. Le petit village de Cacela Velha, à l’est de Tavira est plein de charme avec ses maisons blanches typiques, son église et son fort sur le front de mer. Vous pouvez aussi faire un tour à l’ouest par Santa Luzia, une ville connue pour sa spécialité… l’octopus!

Mais mon endroit préféré reste cette longue plage à Tavira, on peut y accéder à pied, mais le train à vapeur ajoute un charme certain. Sur la plage on y trouve un cimetière d’ancres marines, ainsi que des cafés et des nombreux vendeurs de glaces, de pasteis de nata et compagnie… Et puis si vous marchez un peu plus loin sur la plage, vous éviterez la foule et aurez la plage pour vous tout seul! Ça me donne bien envie d’y retourner tout ça!!


Cet été, je ne pars pas en vacances. Et pour bien remuer le couteau dans la plaie, j’en parle tout le temps. Je me suis perdue dans mes souvenirs du Portugal pour ensuite atterrir sur l’île de Madère, située à 500 kms à l’ouest du Maroc, en plein dans l’océan Atlantique. On dit que sur cette île, c’est le printemps toute l’année, et ce n’est pas faux! Cette île jouit d’un climat subtropical, de températures douces et du beau temps tout au long de l’année. Ici on y trouve la tranquillité, des magnifiques paysages et les accrocs de randonnée ne manqueront pas d’y retourner encore et encore.

Villes

Ici les villes ne se ressemblent pas: vous avez entre autres Funchal, la capitale, Porto Moniz avec sa piscine naturelle, Machico, ville balnéaire avec une jolie plage de sable doré, Curral das Freiras située au fond d’un cratère, Câmara de Lobos et son petit port de pêche, et Calheta et sa belle plage de sable doré.

Activités

La randonnée est l’un des principaux attraits et permet de découvrir l’île et ses magnifiques paysages dont Cabo Girão, la deuxième plus grande falaise du monde. A ne pas manquer: la randonnée le long des « levadas », des canaux d’irrigation qui datent du XVIème siècle. Il est aussi possible de faire de la plongée, du surf, de l’équitation, d’observer les baleines et les dauphins, de survoler l’île en montgolfière ou en hélicoptère, et bien sur de faire du shopping et déguster les spécialités locales dans les nombreux restaurants.

Evénements

Il se passe presque toujours quelque chose sur l’île, à commencer avec le Nouvel An et son magnifique feu d’artifices, février et son carnaval, la fête de la fleur en avril, le mois de juin entièrement consacré à la musique et à la culture en général, juillet avec le rallye automobile autour de l’île, juillet et août avec de nombreuses fêtes régionales et religieuses, septembre avec la fête des vendanges, et enfin Noël, où des milliers de lumières se posent dans la ville de Funchal, illuminant les rues et donnant un aspect féerique à l’île.

Pour terminer, voici une petite vidéo sur laquelle je suis tombée, si vous voulez une idée de l’île vue du ciel!


pasteis de nata

pasteis de nata

L’Algarve est un endroit que je connais bien: la moitié de ma famille y vit et je m’y rends presque tous les étés afin de leur rendre visite et profiter de leur véritable été: entre les plages, les parcs aquatiques, les repas qui durent des heures, les melons, les sardines grillées sous le grand arbre du jardin, les spectacle folkloriques, les vagues et les pasteis de nata sur la plage…

Pour vous rendre au Portugal depuis Paris, vous pouvez prendre un vol puis une location de voiture à Lisbonne ou à Faro. Pour les courageux qui souhaitent traverser l’Espagne, vous pouvez aussi prendre votre voiture. C’est ce qu’on a toujours fait, seulement habitant sur la pointe ouest de la Bretagne, au bout de 36 heures de trajet sans clim en plein août, on a vraiment hâte d’arriver. Je me souviens d’une traversée en particulier avec mes parents, dans les années 80, où on n’avait qu’une cassette à écouter pendant le trajet: Thriller, de Michael Jackson. En boucle. Très bon album, mais après 20 heures d’écoute en continu, ça commence à soûler…

Il existe tellement d’endroits à visiter dans l’Algarve que je ferai plus tard une entrée par ville. Aujourd’hui faisons le survol des activités dans la région.

Les plages

Les plages de l’Algarve sont en général magnifiques: de longues bandes de sable fin, des plages aux eaux calmes, parfaites pour la famille, d’autres avec des vagues défiant notre côte sud ouest mais aussi des petites plages secrètes, cachées de tous.

plage Algarve Portugal

Parcs aquatiques

On en a bien besoin de ceux-là, par les journées de grosse chaleur. Je dois avouer, quand j’étais petite, ce dont j’avais le plus hâte, c’était d’aller au « Big One » avec mes cousins (aujourd’hui ils ont opté pour l’originalité en l’appellant « Aqualand« ). Les toboggans aquatiques, les piscines à vagues, les mini raft… et l’attraction à ne pas manquer: le Banzai, un toboggan de 23 mètres de haut que l’on descend sur une planche. Seuls les plus courageux osent l’affronter! Pour moi, ça a été l’étape marquante du passage de ma vie de petite fille à celle de jeune fille. En voici une petite vidéo:

Il existe d’autres parcs aquatiques dans la région: Slide & Splash près de Portimão, Aquashow près de Vilamoura et pour les plus petits, Atlantic Park du côté de Loulé.

Voile

La côte de l’Algarve compte 150 kms de côtes entre dunes et falaises. Le climat doux tout le long de l’année permet de profiter des eaux de l’Atlantique en bateau. Vous pouvez vous arrêter faire une pause dans les marinas de Vilamoura, Albufeira, Lagos et Portimão, ou dans les petits villages de pêches et vous perdre dans les ruelles étroites parmi les maisons à la façade blanchie.

voilier Portugal

Golf

L’Algarve compte une trentaine de terrains de golf, et certains font partie des meilleurs d’Europe. Ils conviennent aux amateurs mais aussi aux professionnels.

golf Algarve Portugal

Manger et boire

Dans cette région les gens vivent principalement à l’extérieur. Alors n’hésitez pas à vous attarder sur les terraces des cafés et des restaurants, goûter aux spécialités culinaires locales (la morue bien sûr – les portugais disent qu’il existe 365 façons de la cuisiner donc niveau variété; vous serez gâtés!) tout en profitant du climat. Et surtout, mêlez-vous aux locaux qui sont des gens vraiment gentils!

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Pour les nostalgiques et ceux qui ne peuvent pas se rendre en Algarve, voici un site répertoriant toutes les bonnes adresse du Portugal à Paris et en Ile-de-France: supermarchés, librairies, recettes, discothèques, vous pouvez même y écouter la radio locale. 😉


Carte routière Portugal

Que vous preniez votre propre véhicule ou si vous préférez prendre une location de voiture au Portugal, c’est, selon moi, la meilleure façon de visiter le pays. Attention, il est recommandé de réserver votre voiture de location avant votre départ afin de vous garantir un véhicule pendant votre voyage.

Routes principales

Les routes sont en très bon état et les villes principales sont desservies par des autoroutes payantes (A1, A2, A3…) ou des routes à quatre voies gratuites (vias rapidas IC/IP). Vous pouvez dès maintenant avoir des informations sur l’état des routes et du trafic ici.

Sécurité routière

Le code de la route et la signalisation sont les même qu’en France. Attention cependant à la conduite acrobatique de certains, surtout dans les virages à plus de 90…

conduite sportive

La vitesse est limitée à 120km/h sur l’autoroute, 100km/h sur les voies express, 90km/h sur les routes nationales et 50km/h en agglomération. Prudence sur la route car malheureusement le taux d’accidents mortels est largement supérieur (de 30%) à la moyenne européenne. Les gilets fluorescents et triangles de signalisation sont obligatoires pour toutes les voitures et doivent être gardés dans l’habitacle de la voiture, et non dans le coffre. Les téléphones portables sont interdits (sauf avec un kit mains-libres), et si vous roulez sur l’A25, n’oubliez pas de laisser vos feux de croisement allumés en journée, sous peine d’amende. Aussi, il est interdit de fumer dans les voitures lorsque vous roulez en forêt, ceci afin d’éviter les incendies qui ravagent le pays.

Carte routière

Je vous conseille vivement de vous procurer une carte routière: les directions sont rarement indiquées, surtout aux ronds-points, et il est très facile de s’y perdre. N’hésitez pas à demander vos directions aux locaux qui se feront un plaisir de vous aider.

Rouler dans le Sud

Il est plus facile de conduire en Algarve, puisque les routes sont très bonnes  et il y a moins de voitures que dans le reste du pays: vous ne perdrez pas de temps dans les embouteillages! De plus, la plupart des autoroutes sont gratuites, contrairement au reste du pays.

côte Portugal

Bon à savoir

Si vous comptez prendre une location de voiture et rouler en Espagne, il vous faudra une couverture supplémentaire avec votre assurance. Bonne route!

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